Hogarth el Loco, el Mago Supremo y el Maestro de la Arena cantaron en voz baja en los pozos debajo del Frost Ring Arena. La sangre del gran torneo goteaba desde el cavernoso techo, salpicando el enorme y brillante zafiro que dominaba el centro de la habitación. La sangre siseaba y hervía en la superficie de la enorme gema, como si Frostheart fuera un carbón hirviendo y no una fuente de hielo eterno. Esa sangre hirviendo golpeó la cara y los brazos de Hogarth, pero no se inmutó. Aunque olía a muerte y su sonrisa demasiado amplia estaba salpicada de rojo, continuó cantando, deteniéndose solo para la ocasional carcajada maníaca.

Culmination of Blood

Sus cantos se volvieron más fuertes, más claros, febriles, y la sangre comenzó a fluir hacia Frostheart, atraída como un limbo de hierro a un imán. Las gotitas salieron de su cara y cabello, salieron del suelo y del aire para crear un círculo de crujidos en la superficie de la gema gigante.

“Pronto. Pronto. Pronto, ¡estaré libre de este lugar! El pecho de Hogarth se sacudió como un enorme fuelle enano. La fundición dejó huellas de sudor helado a través de su barba, cada palabra era una maratón. Su aliento estaba caliente. Se acumuló alrededor de su cabeza como vapor, y el ímpetu en sus oídos fue tan fuerte que casi no escuchó el susurro de la daga de Lixil antes de que ella golpeara.

Con una sonrisa tan afilada como su espada, Lixil avanzó al lado de Hogarth, sus ojos de diamante brillando como estrellas gemelas. En el último segundo, casi por casualidad, Hogarth se giró y, gruñendo, bloqueó la espada con su brazo helado.

Heartbreak

“Quién? Demonios. ¿Eres tú?”-Escupió Hogarth. Un chirrido llenó el aire cuando Lixil trató de aprovechar su ventaja, su daga deslizándose sobre la superficie de su apéndice helado ya que no pudo encontrar ninguna presa. “¿Sabes qué?” Él negó con la cabeza. “No importa. No vas a detenerme. Hogoart rió, de una forma corta y amargada. “Nadie va a detenerme”.

Lanzas de hielo explotaron desde su brazo, lanzándose hacia el pecho desprotegido de Lixil. Pero en lugar de enterrarse en su carne, las gemas incrustadas en su espina dorsal se encendieron como un arco iris macabro, y los carámbanos se hicieron añicos como si hubieran golpeado la piedra.

“Oh, mago …” Lixil ronroneó. “Te equivocas.”

Antes de que Hogarth pudiera responder, ella dio un paso adelante y golpeó su brazo congelado, rompiéndolo y destruyendo su guardia. Rápida como una víbora, Lixil lo apuñaló en la pierna y lo pateó, alejándolo de Frostheart y deteniendo el ritual de Hogarth en una lluvia de chispas negras.

“Tonto, frágil humano. Frostheart ha prometido liberarme si termino tu armadura. Nada me detendrá … “su sonrisa vaciló. Aunque la sangre que cubría Frostheart ya no se retorcía y hervía, había tallado profundos surcos en la superficie de la gran joya por donde había pasado. Las grietas se astillaron y se extendieron, envolviendo la gema con una enfermiza luz violeta mientras los gritos musicales parecían campanillas de viento rotas en el borde del sonido.

“¡¿Qué has hecho?!” Lixil chilló, girando sobre Hogarth mientras él se replegaba hacia atrás hasta una posición incómoda de cuclillas.

Hogarth sonrió, su sonrisa amplia y sangrienta. “He escapado”.

Bleeding Heart

Sin previo aviso, una energía violenta brotó de la gema cuando Frostheart comenzó a romperse. El suelo se dobló y se agitó cuando la energía enfermiza de la gema desgarró el aire, dejando oscuros portales negros a su paso. Los gritos musicales crecieron más y más, latiendo en el aire hasta que de repente … se detuvieron. Por un momento, todo fue silencio. Luego, con un gemido profundo como un lago congelado cediendo, la gran gema explotó.

Enormes astillas de zafiro se precipitaron por el aire, perforando las paredes de la antigua arena e incrustándose en el suelo. Lixil saltó hacia atrás, maldiciendo, pero a pesar de su velocidad no fue lo suficientemente rápida. Fragmentos de Frostheart se ensartaron en su pierna y destrozaron su ojo izquierdo, arrancándolo de su órbita. Sus otras gemas parpadearon frenéticamente, sus patrones de arco iris protegiendo lo que podían, pero era todo lo que Lixil podía hacer para mantenerse erguida.

Tambaleándose, corrió a la superficie, deteniéndose solo para dar una última mirada llena de odio a Hogarth antes de dirigirse a un lugar seguro.

NarrowEscape

Hogarth comenzó a reír, las lágrimas brotaban de sus ojos. Aulló y lloró, su puño golpeando contra el frío suelo de piedra, mientras el mundo rompía a su alrededor.

“¡LIBRE!” Cantó. “¿Oyes eso, Mulug? ¿Goneril? ¡Soy libre! “Se rió hasta que le dolieron los costados, hasta que apenas pudo respirar. Y cuando el suelo se derrumbó debajo de él, su risa lo siguió hasta la oscuridad.