Él se despertó en la oscuridad.

   Contusionado y roto, Hogarth siente dolor en cada centímetro de su cuerpo. Claramente se había roto la cabeza al caer de la parte inferior de la Esfera del Anillo Frost, aunque recordaba poco. Pero su cráneo era sensible, tenía un diente suelto y el mundo no paraba de dar vueltas. Se tumbó en el frío suelo de la caverna un momento, saboreando el frío húmedo contra su mandíbula. Luego, con un suspiro y algunos gemidos de dolor por si acaso, Hogarth se enderezó.

Oh, cómo han caído los poderosos“, se burló Crispin, dando vueltas y vueltas sobre el bastón de Hogarth. Las tres cabezas malditas, por supuesto, habían logrado salir indemnes, con su sentido del humor.

Tranquilo, espíritu“, espetó Hogarth. “Ya no estoy atad0 a tí ni a esta arena maldita“. Golpeó su pecho con su brazo helado. Las astillas se desprendieron de las grietas y hendiduras dejadas por la cuchilla de Lixil, pero Hogarth no les prestó atención. “¡Soy libre!”

Libre para tropezar en la oscuridad. Libre y ciego sin una chispa. Libre para revoverse y desordenar. ¿Perdido por siempre? ¿Quién puede decir?” Goneril cantó con una voz alta y dulce desmintiendo su burla, y ella soltó una risita al final de cada línea.

Canta tus canciones“, siseó Hogarth. “No me importa la cantidad de poder que pueda extraer de tus huesos, dejaré tu lastimoso cadáver en una estalagmita. Veremos qué astillador sientes después de un siglo o dos de pura oscuridad … “se detuvo y entrecerró los ojos a lo lejos. La caverna en la que había aterrizado no era tan oscura como había pensado al principio. Un brillo desconcertante como las últimas horas del crepúsculo brillaba en el extremo … y se estaba acercando.

Gloaming Edict

   Dos espíritus avanzaron con sombría precisión. Una brillaba como el sol y la otra se extendía como sombras sobre la luna. Uno estaba envuelto en una tela delicada que apenas retenía su resplandor, el otro se mantenía unido por pesadas bandas de hierro fundido a través de las cuales se arremolinaba niebla pálida, como niebla en la oscuridad de la noche. Pero diferentes como eran, Dusk y Dawn compartían una cosa en común: cada uno de ellos no tenía rostro. Había luz y oscuridad bajo sus capuchas mientras recorrían la habitación, ganando velocidad mientras giraban hacia Hogarth.

Se movían al ritmo de los otros mientras corrían, las batas ondeaban y el metal crujía, pero estaban extrañamente fuera de sincronía. Como espejos rotos, cuando Dawn levantó una mano, Dusk bajó la de ellos. Cuando el pie de Dusk golpeó el suelo de piedra negro, Dawn saltó hacia adelante. Sin embargo, ambos alcanzaron a Hogarth antes de que pudiera parpadear y, con aterradora facilidad, lo inmovilizaron contra la pared de la cueva por su garganta.

Crispin, Goneril y Mulug estallaron en un coro de alarma, indignación y particularmente viles maldiciones al caer al suelo. Obviando eso, Hogarth se llevó las manos hacia las manos de esos espíritus intentando liberarse. Dawn y Dusk no se movieron. Sus dedos se entrelazaron levantando con un sólo brazo, sosteniendo a Hogarth en alto como si no pesara más que un niño. Espejos sin rostro de luz y oscuridad miraron a través del mago desde debajo de sus capuchas, juzgando su propia esencia. Hogarth se puso morado, la espuma se derramó de sus labios, hasta que una voz profunda dijo simplemente: “Suficiente“.

Zeddek's Judgment

   Los espíritus lo liberaron, y Hogarth cayó jadeando y ahogándose a los pies de una tercera figura vestida con el más profundo carmesí.

A diferencia de los otros dos espíritus, este caminaba por un camino intermedio. Estaba envuelto en tela y metales finos, con uniones plateadas y delicadas filigranas con bandas. El espíritu se hinchó, neblinoso como Dusk, pero su resplandor era más brillante, y cada una de sus manos brillaba con energías arremolinándose, una luz y otra oscura.

   Mientras hablaba, Hogarth se llenó con el frenético vacío del crepúsculo. Con una sola palabra, los insectos y el canto de los pájaros llenaron el aire, y otro silencio sonó, como si todo el mundo estuviera conteniendo la respiración.

   “Soy Adoni-Zeddek, y somos Crepúsculo.” Levantó sus manos en proclamación. “Rompiste el mundo. Serás juzgado“.

Twilight Justice

   Hogarth miró a Dawn y Dusk cautelosamente, masajeándose el cuello. Las respuestas sarcásticas burbujearon en la parte posterior de su lengua, pero él las ahogó y tiró de su vello facial hasta que su sonrisa congelada se aproximó a la penitencia.

¿Sobre qué motivos estoy acusado?“, Preguntó, su voz gruesa y cruda. “Una joya no es el mundo, y yo estaba preso en contra de mi voluntad“.

“¡A mí le gustó!” Gritó Mulug desde el piso. Su cara estaba aplastada contra la piedra, por lo que salió amortiguada y nasal, pero fue suficiente para hacer que el ojo de Hogarth se contrajera de irritación. Sin embargo, no rompió el carácter, y aunque el sonido de los dientes rechinando hizo eco a través de la caverna, Hogarth esperó pacientemente la respuesta de Adoni-Zeddek.

La ignorancia no es excusa, mago.” Zeddek lentamente separó sus manos, levantando su mano oscura mientras su luz se hundía hasta su cintura. “El equilibrio está roto.” Su voz se elevó en un coro de pájaros silenciosos. “Cosas que no deberían haber entrado en este mundo, y eso… es… tu… falla…”  Zeddek apretó los puños y las luces que se acunaban en su interior se apagaron. Bañado solo en su brillo ambiental, el espíritu se inclinó hacia la forma arrodillada de Hogarth.

Equilibre la balanza, o muera“. Tienes opción, mago. Zeddek abrió los puños, y la luz y la oscuridad parpadearon una vez más entre sus dedos.

AHORA…. ELIGE“.